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© Adolfo Lujan | Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Pakistan: Human Rights Defender Sabeen Mahmud Shot Dead

El 25 de abril de 2015, desconocidos armados asesinaron a tiros a la Sra. Sabeen Mahmud, defensora de derechos humanos, frente al espacio de arte que fundó en Karachi. 

Sabeen Mahmud fue una destacada defensora de derechos humanos pakistaní. En el 2007, armó The Second Floor (T2F), un foro para albergar debates públicos sobre derechos humanos, blasfemia, diversidad cultural, extremismo y construcción de la paz. Mahmud fundó T2F para crear una "espacio comunitario para el diálogo abierto" destinado al "dar lugar a conversaciones y ... proveer una plataforma para que las personas se comprometan unas con otras". Mahmud dio lugar a músicos, cineastas, artistas, activistas, grupos de derechos, científicos e incluso comediantes en una aventura para expandir las fronteras del diálogo en Pakistán.

La noche en que fue asesinada, salía de un acto que había organizado titulado: " Unsilencing Balochistan Take 2" (Voz a Beluchistán Toma 2). Durante el mismo, Mahmud tuiteó una fotografía desde su cuenta de Instagram.

Sabeen Mahmud y su madre fueron atacadas cuando salían del seminario realizado en T2F. Desconocidos armados se acercaron a su automóvil en una motocicleta y abrieron fuego contra las mujeres. Sabeen Mahmud fue herida en el rostro, cuello y pecho y declarada muerta en el National Medical Centre Hospital a las 21:40 horas. Su madre, que también fue herida, sobrevivió al ataque y fue trasladada al Aga Khan University Hospital.

"Unsilencing Balochistan" estuvo dedicado al debate sobre violaciones a los derechos humanos en Beluchistán, particularmente a desapariciones forzadas. Asistieron al seminario activistas de derechos humanos de Pakistán y la región de Beluchistán, entre ellos el Sr. Mohammad Ali Talpur, activista líder de derechos de Beluchistán, el Sr. Mama Qadeer, vicepresidente de Voice for Baloch Missing Person (VBMP), y la Sra. Farzana Majeed, de la misma organización. VBMP lucha por la libertad de personas sometidas a desaparición forzada en Beluchistán, y asiste a las familias de los desaparecidos a buscar justicia en los tribunales. El mismo seminario había sido programado para realizarse en la Lahore University of Management Sciences (LUMS) el 9 de abril de 2015, pero fue cancelado por la presión ejercida por los servicios de inteligencia (Inter-Services Intelligence - ISI).

El día del homicidio, integrantes de la Pakhtunkhwa Civil Society Network se manifestaron contra el asesinato de Sabeen Mahmud y solicitaron al gobierno que proteja a los defensores de los derechos civiles. "Parecería que se está haciendo un intento por silenciar a los/as defensores/as de derechos humanos y a quienes toman las causas del pueblo", dijo la Sra. Zohra Yusuf, presidente de la Human Rights Commission of Pakistan, después del incidente. 

Front Line Defenders manifiesta su condena por el asesinato de Sabeen Mahmud, que entiende es consecuencia directa de su tarea por los derechos humanos, especialmente por su papel de apoyo del debate público sobre violaciones de derechos humanos en Pakistán a la vez que expresa su honda preocupación por la seguridad de defensores/as de derechos humanos en Pakistán. 

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