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© Adolfo Lujan | Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

India: continuo hostigamiento a la defensora de derechos humanos Teesta Setalvad

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El 26 de junio de 2015, el Ministerio del Interior indio decidió referir a la Sra. Teesta Setalvad, defensora de derechos humanos, y su esposo, Javed Anand, al Buró Central de Investigaciones (CBI) para ser investigados.

Esta última acción aumenta la presión sobre la defensora de derechos humanos cuando intenta seguir adelante con su labor legítima. La serie de investigaciones contra Setalvad, que pareciera tener motivaciones políticas, se inició en enero de 2014 y ha dado como resultado un hostigamiento continuo y análisis sistemático de las cuentas de la ONG de Setalvad y acusaciones infundadas de no cooperación.

Teesta Setalvad es periodista y fundadora de Sabrang Trust y Citizens for Justice and Peace (CJP). Sabrang Trust fue creada tras los hechos de violencia comunal ocurridos en Bombay en 1992-1993, y trabaja en la promoción de la resolución de conflictos y respaldo de la construcción de la paz. CJP fue creada en abril de 2002, inmediatamente después de la violencia comunal de los disturbios de Gujarat, para brindar asistencia legal a los sobrevivientes y que ha sido fundamental para conseguir la condena de 117 personas responsables de los actos de violencia. Narendra Modi, Primer Ministro desde el 2014, fue Jefe de Ministros en Gujarat al momento de los disturbios y fue criticado por su conducta en aquel tiempo.

El 26 de junio de 2015, el Ministerio del Interior indio decidió que la investigación contra Teesta Setalvad y su esposo sea llevada adelante por el Buró Central de Investigaciones (CBI) como un caso penal. Este organismo es responsable de la investigación de los delitos graves en India. La decisión otorga al buró el poder para analizar los fondos recibidos del exterior por la ONG de Setalvad sin inscripción o permiso previo tal como está establecido en la Ley de regulación de contribuciones del extranjero de 2010, y fue tomada por el Ministerio del Interior sin que medio aprobación judicial y a pesar de los procesos en curso contra la defensora ante la Corte Suprema respecto de acusaciones de fraude y abuso de confianza, cuya próximo audiencia está programada para el 7 de julio de 2015.

Desde que comenzó la investigación de Teesta Setalvad, su esposo y su organización en enero de 2014, las cuentas bancarias de Setalvad (Sabrang Communication and Publishing Private Limited - SCPPL) fueron congeladas y los investigadores indicaron a las autoridades bancarias no otorgarle más crédito ni permitir que retire contribuciones del exterior de las cuentas sin su permiso. Teesta Setalvad ha sido continuamente acusada de no cooperar con la investigación, aunque ha expresado reiteradamente su deseo de cooperar y apoyó al equipo de inspección durante la detallada investigación que realizó de los archivos de la CJP y Sabrang Trust, que se desarrolló del 6 al 8 de abril de 2015.

Estos actos de hostigamiento tienen lugar en un contexto más amplio de procesamientos judiciales contra Teesta Setalvad y su esposo, fundados en acusaciones de presunta malversación de fondos destinados a la construcción de un memorial de homenaje a las víctimas de los disturbios del 2002 en Gujarat.

Front Line Defenders desea manifestar su preocupación por las últimos sucesos acaecidos en la investigación contra Teesta Setalvad, ya que entiende que el haber referido el caso al CBI constituye un intento de intensificar el hostigamiento contra la defensora de derechos humanos y reprimir su tarea legítima.

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